Cum aduci un start-up dintr-un hambar din Norvegia în tech-ul londonez: Horia Cernușcă

Actualitate Interviu

Horia Cernusca, CEO Swipe

Swipe.to a fost folosit recent chiar în 10 Downing Street, în pitch-ul din fața premierului David Cameron.

Horia Cernușcă lucra în Norvegia ca și coordonator al activităților de marketing internațional al unui grup de firme când a participat la Startup Weekend, o competiție sponsorizată de Google care își propune să pornească start-up-uri în doar 54 de ore. Își propusese să găsească un co-fondator tehnic, cu care să poată pune în practică ideea cea mai ușor de realizat dintre multitudinea pe care le avea: Swipe. Ce își propunea Swipe ? Nici mai mult nici mai puțin decât să schimbe modul în care facem prezentări live în prin transmiterea tranzițiilor la următorul slide pe toate dispozitivele care afișează acea prezentare. Fiecare își poate folosi smartphone-ul sau tableta pentru a vedea ceea ce se prezintă pe scena unei conferințe, de exemplu.

Însă cel mai impotant weekend de la începutul carierei antreprenoriale a lui Horia nu a început deloc bine. Emoțiile și presiunea și-au spus cuvântul și în acel prim minut în care a trebuit să convingă circa o sută de participanți să îi voteze ideea nu s-au mai văzut premiile adunate la concursurile de speech and debate de pe vremea când studia în America, după cum își aduce aminte Horia. “Am avut un minut și nu am putut să vorbesc un minut. Am vorbit 30 de secunde, nimeni nu a înțeles nimic”, povestește Horia.

De la eșec la succes în 54 de ore

După pitch-ul eșuat, Horia a avut 15 minute în care să convingă lumea din sală să îi lipească un post-it note pe posterul cu care se plimba în căutarea viitorilor colegi de echipă. Nu a reușit să se califice între cele zece cu cele mai multe voturi, dar a avut norocul să îl cunoască pe Håkon, un developer norvegian care a crezut în potențialul Swipe atât de mult încât ar fi plecat acasă de la eveniment dacă nu putea să lucreze la ideea lui Horia. Au reușit să convingă alți patru oameni să se alăture echipei iar organizatorii le-au permit în cele din urmă să participe la competiția pe care urmau să o câștige.
“Am ajuns să câștigăm întregul eveniment și să avem o poveste grozavă din asta. Sunt cel mai mândru de faptul că am reușit să ajungem de la eșec la succes în 54 de ore. O adevărată experiență de start-up. Nu aș alege o altă desfășurare a lucrurilor nici plătit”, spune Horia.

Lansarea unui produs neterminat la Amsterdam

În primele luni după Start-up Weekend, atât Horia cât și Håkon aveau încă locuri de muncă, nefiind siguri că ideea lor e realizabilă în forma în care și-o imaginau. Cât timp Horia se afla încă în Statele Unite în vacanța de iarnă la părinții săi, Håkon a lucrat la modulul de rulare a prezentărilor Swipe. Fără să aibă încă un produs întreg, o româncă de la Startup weekend Oslo i-a scris unui angel investor din New York despre scena start-up-urilor din Norvegia, pomenind câte ceva și despre Swipe. Răspunsul asistentului urma să îi aducă lui Horia o primă întâlnire de calibru în ianuarie 2013. Chiar dacă investitorul a decis că e prea devreme pentru a investi în Swipe, feedback-ul pozitiv primit a fost ceea ce Håkon și Horia aveau nevoie pentru a conștientiza că au ceva bun și a renunța la slujbe full time pentru dezvoltarea Swipe.
Tot în acest timp, Horia a aplicat pe ultima sută de metri la The Next Web Conference Europe pentru startup rally-ul care urma să aibă loc în aprilie anul trecut. Vestea că au fost selectați pentru etapa următoare a venit în martie, cu o lună înainte de conferință și când deja Horia uitase că a aplicat.
„Era martie și în aprilie trebuia să lansăm un produs. Am zis că putem să facem chestia asta, Håkon s-a lăsat de job și eu la fel pe luna aceea. Aproape am terminat app-ul când ne-am dus în Amsterdam. Când am prezentat Swipe, nu am spus că nu e gata încă. Le-am spus să se înscrie pe lista de așteptare, deși nu aveam încă un produs. Am avut primii 5000 de oameni care s-au înregistrat numai de la conferință și de la acoperirea media pe spatele conferinței”, povestește tânărul.

Biroul de $250 improvizat într-un hambar

Când au primit vestea despre participarea la conferința The Next Web de la Amsterdam, fondatorii Swipe se aflau la prima vizită într-un hambar din zona rurală din Sud-Estul Norvegiei, unde cei treis-au decis să se mute pentru a lucra și trăi cu $150 pe săptămână. În Oslo, unul dintre cele mai scumpe orașe de trăit din lume, nu își permiteau să trăiască fără loc de muncă.

Hambarul Swipe din Norvegia

Și-au cumpărat placaj de $250, au împrumutat o canapea și scaune și s-au apucat de treabă. În două luni petrecute aici de către cei trei, Swipe a prins contur și vizitele dese la Londra pentru întâlniri cu posibili investitori au dat după câteva încercări nereușite.
“Când eram în hambar, în fiecară săptămână veneam cu Ryan Air la Londra. Unde ne-am făcut noi biroul, eram foarte aproape de cel mai low cost aeroport din Norvegia. Era 10 sau 15 lire one way. Veneam dimineața cu primul avion, pleceam seara cu ultimul. Și am venit de vreo opt ori, cred. Am vorbit cu mulți investitori, am văzut multe apartamente, am încercat să învățăm cât de mult putem. Și mergeam înapoi, lucram, veneam înapoi”, povestește Horia Cernușcă aventura Swipe în modelul bootstraping de lansare a start-up-ului.

Reporter: Cine sunt investitorii în Swipe și ce au văzut ei față de ce nu au văzut ceilalți ?

Horia Cernușcă: Noi lucrăm cu Passion Capital, care sunt trei oameni: Eileen Burbidge, care a fost prima angajată la Skype, apoi a fost Head of Yahoo Europe, ex Apple… un CV de Sillicon Valley, cum ar veni. Și Stefan Glaenzer, care a fost Chairman la Last.fm și Robert Dighero, care e britanicul din grup. El a fost la AOL.
Noi lucrăm mai mult cu Eileen. Nu știu ce a văzut în noi… A fost interesant. Noi veneam, ne întâlneam cu investitorii, ne ziceau că le place, le place, dar ne mai gândim. Ne place, dar trebui să găsiți încă pe cineva să împărțim riscul. Tot timpul era ceva, veniți încă odată, veniți încă odată – vorbiți cu ăștia, vorbiți cu ăia – facem un introduction cu ăilalți. Tot timpul au fost probleme. Și cu Passion Capital a fost ultima întâlnire și cu o săptămână înainte am trimis un e-mail către Eileen și am zis “îmi pare rău, dar nu o să venim săptămâna viitoare fiindcă suntem total dezamigăți cu toată situația, cu toți investitorii, nu mai putem.. Rămânem fără bani cu toate drumurile, ne stresăm, nu avem timp să lucrăm la produs. O să stăm la noi în birou în hambar cât trebuie să stăm și lucrăm part time pentru cineva să vedem unde mergem. Stăm și facem bootstrapping. Nu venim”. A trimis ea un e-mail și ne-a spus că vom ști în acceași zi sau ziua următoare dacă ne potrivim. Și exact așa a fost. Am venit într-o zi, ne-am întâlnit la prânz, ne-a plăcut foarte foarte mult de ei, lor foarte mult de noi și în aceeași zi în care am ajuns înapoi în Norvegia, deja am primit un termsheet. Ziua următoare am acceptat.

Au fost variante de early exit ?
Una-două, da. Dar nu putem să zicem prea multe.

Horia și Håkon, co-fondatorii Swipe

Horia (stânga) și Håkon, co-fondatorii Swipe / foto: arhiva personală

Dar poți să zici de ce nu ?
Una dintre opțiuni a fost din Sillicon Valley, mai mult achiziția echipei. Pentru companiile acestea mari, e mai scump să găsească echipe de oameni, care lucrează bine împreună. E foarte scump pentru ei cu recrutarea, salarii, bonusuri de semnătură etc.
E mult mai ieftin să cumperi o firmă, să zici – voi sunteți o echipă, știți să lucrați împreună, lucrați pentru noi. Pe mine nu mă prea atrage ideea asta, nu-mi plac firmele mari. Eu cred că firmele tech marisunt poate cele mai rele locuri să lucrezi pentru ele. E mult mai rău să lucrezi pentru un gigant din Silicon Valley din multe feluri, pentru mine, decât să lucrezi la o banca de investitii, să zicem. Fiindcă ei îți crează un birou și un stil de viață care îți dă tot ce vrei – îți dau mulți bani, îți dă play room, xbox room, nap room… îți dau mâncare la birou, mâncare și pentru acasă, îți spală hainele… absolut tot.
Lucrezi toată ziua… tu zici că ce fain e să lucrezi acolo, dar de fapt e să lucrezi toată ziua, toată noaptea. Măcar dacă lucrezi în investment banking, îți dau un contract, că trebuie să semnezi un waiver și îți dă bonus dacă lucrezi peste program. Îți spun dinainte, o să lucrezi foarte foarte mult, dar nu te mint să lucrezi. E ca un fel de minciună ce se întâmplă în Sillicon Valley.
Un exit în câțiva ani, poate. Într-un fel sau altul, dar deocamdată nu. Dacă avem bani, avem idei cum să câștigăm bani și ne place să lucrăm împreună, nu e niciun motiv.

Dar există riscul ca altcineva, o companie mare, să lanseze un produs concurent cu Swipe.
Dar riscul e fain… Problema pentru cei mari, de a face ceva similar cu ce avem noi, e că sunt blocați pe platformă. Dacă tu ești Google, tot ce faci e pentru produsele Google. Să lucrezi mai mult cu produsele Google. Dacă ești Facebook, faci chestii pentru Facebook. Dacă ești Dropbox, chestii pentru Dropbox.
Acela a fost argumentul lui Drew Houston, care e CEO la Dropbox, când a vorbit cu Steve Jobs. El l-a refuzat pe Jobs, Jobs a zis că vor face exact ce fac ei și au făcut icloud, acum icloud drive. Și el a zis NU, fiindcă noi putem să lucrăm cu toți, cu voi, cu Google, cu Microsoft, cu Office, cu tot ce vrem. Pentru voi o să fie o altă problemă, că o să fiți doar pe iOS și OSX și numai pe ce faceți voi.
E același argument și pentru noi. Noi suntem mici, suntem independenți, putem să lucrăm cu toți.. dacă Evernote a făcut un mod de prezentări în Evernote. Nu e exact ca Swipe, dar tot ce poți să prezinți e ce ai în Evernote. Numai ce ai în Evernote. Și în Google ar fi exact la fel. Aia a fost ultima întrebare de la Eileen, ce se întâmplă dacă Google face un Swipe. Apoi – dacă Google vrea să vă cumpere.

Normal că ne este frică, dar noi credem că avei idei mai bune, să fie tot timpul mai ciudat. Și o problemă pentru cei mari e că tot ce fac trebuie să fie perfect. Nimic ce facem noi nu trebuie să fie perfect. Noi facem chestii mult mai simple și mult mai rapid decât ăștia mari, fiindcă ei trebuie să facă perfect, pe toate platformele.

Noi zicem că facem web, într-o săptămână avem ceva nou – bum, bum, bum. Ei nu pot să facă chestia asta. Până când ajungem și noi într-o situație în care avem mai mult o platformă decât un app. Sunt care ne copiază, când am început noi, ideea era total nouă – când am făcut primele demonstrații și am avut unul care a zis holy shit, this is like using google for the first time – și mulți au reacționat în felul ăsta. În ziua de azi, nu mai reacționează așa. Deja a fost o firmă cumpărată de CISCO care fac aproape același lucru, care au început mult mai târziu și sunt o firmă mai mare, mai corporate.

Swipe.to pe scena - Horia Cernusca

CIFRE
– peste 120.000 de utilizatori au folosit Swipe
– peste 15.000 de utilizatori activi ai platformei
– de peste 750.000 de ori au fost accesate prezentările de pe Swipe

În 31 iulie 2014, Swipe a fost folosit chiar în 10 Downing Street în cadrul evenimentului Pitch 10, unde companii din domeniul tehnologiei s-au prezentat în fața premierului britanic și a numeroși investitori.

1 Comment

  1. un articol ok.. daca aveti anuntul puteti faciti si prin noi gratuit vezi situl pote de folos.. bafta la traba

Comments are now closed for this post.