Românii care fac kinetoterapia mai distractivă prin jocuri pe calculator

Interviu

Mira Rehab, o soluție distractivă de recuperare medicală prin joacă, a pornit din Cluj, a fost premiată de Microsoft și este folosită deja în mai multe clinici din Marea Britanie, Statele Unite ale Americii, India și România

simplex - mira rehab

Reabilitare fizică prin joacă. Așa s-au gândit patru tineri români să îmbunătățească modalitatea prin care se recuperează mai repede pacienții. Soluția software poate fi folosită în prezent în clinici, dar în curând va fi disponibilă și varianta pentru acasă, permițând terapeuților să urmărească evoluția pacienților și să adapteze exercițiile.

Alina Călin, Andrei Cantea, Cosmin Mihaiu și Andrei Dascălu, toți absolvenți de Informatică la Universitatea Babeș-Bolyai din Cluj-Napoca, au participat prima dată ca o echipă la competiția Imagine Cup 2010, organizată de Microsoft.

În primul an au ajuns în finala mondială din Polonia, iar în 2011 în primele 6 echipe la aceeași competiție, de data aceasta în New York. Folosind un senzor de mișcare Kinect (în mod normal parte a consolei de jocuri Xbox a Microsoft – n.r.), soluția Mira a fost lăudată de CEO-ul de atunci al Microsoft, Steve Ballmer. “Sper să nu am nevoie de ea, dar dacă voi avea, mă bucur că există”, este citat Steve Ballmer pe site-ul Mira Rehab.

Între Marea Britanie și România 

Mira Rehab (Medical Interactive Recovery Assistant – Asistentul de recuperare medicală interactivă) a luat apoi naștere ca și companie în Marea Britanie, fiind invitați să facă parte din acceleratorul de start-up-uri Healthbox. Au apărut în 2014 și primele clinici interesate să folosească platforma, dispuse să achite câteva mii de lire pe an, dar și includerea în liste cu start-up-uri extrem de promițătoare în domeniul medical, precum cea realizată de revista tech.eu.

După ce platforma a început să fie utilizată în clinici din mai multe țări (Marea Britanie, Statele Unite ale Americii, India și România), echipa se pregătește de lansarea versiunilor online și pentru acasă.

11023900_926679647383852_874904205086635186_o

După cum spune Cosmin Mihaiu, CEO Mira Rehab, platforma de aplicații nu face o recomandare pentru anumite afecțiuni sau tipuri de recuperare, lăsând la latitudinea terapeuților acest lucru. “Noi aplicăm un strat de gamification (elemente de joc – n.r.) peste exercițiile pe care oricum le-ar face pacienții”, spune Cosmin.

531985_676137542438065_1481506441_n

Fiind vorba de exerciții de recuperare de cele mai multe ori repetitive, o bună parte dintre pacienți își pierd interesul dacă nu sunt supravegheați. Fiind implicați în jocuri și sub ochiul senzorului Kinect, lucrurile arată altfel. Iar terapeuții au acces la date în urma unei sesiuni și pot face ajustări ale exercițiilor, urmărind totodată progresul.

La conferința TED din Vancouver

Anul trecut, Cosmin a fost invitat să aplice în prestigiosul program Ted Fellow, o rețea de 300 de inovatori în care sunt acceptați doar 40 de noi membri în fiecare an. A fost acceptat și în luna martie a acestui an a ținut un discurs despre MIRA la Conferința TED din Vancouver. Discursul și demonstrația cu trei jocuri de pe platformă au fost vizionate până în prezent de peste 780 de mii de ori pe site-ul TED. “Experienta a fost de minune. Nu exista cuvinte care să explice cât de frumos a fost”, spune Cosmin despre cea mai cunoscută conferință despre tehnologie și inovație din lume.

11065889_936401526411664_351549647181452735_o

Cosmin Mihaiu în timpul prezentării sale de la Conferința TED din Vancouver // credit foto: Ryan Lash/TED

Filantropi în România

Tinerii fac parte și dintr-o asociație non-profit în Cluj-Napoca, Un Zâmbet cu MIRA. Aceasta a luat naștere după mediatizarea MIRA într-o emisiune TV, fondatori fiind – alături de echipa MIRA – Adrian Perneș și Ovidiu Drăgan.

Pentru început, din propriile resurse ale asociației este susținut un centru de recuperare, unde se pot trata copiii fără posibilități financiare, beneficiind de kinetoterapeuți și medici pediatrii voluntari, dar și de accesul la platforma MIRA.

Acces la granturi de cercetare

Tinerii români au beneficiat de investiție și suport din partea Healthbox, primul accelerator de start-up-uri din domeniul medical din Europa. Bazele Healthbox au fost puse în 2012 în Statele Unite, iar după două programe, unul în Chicago și unul în Boston, a urmat cel de la Londra în perioada octombrie 2012 – ianuarie 2013. Au participat șapte start-up-uri din domeniul medical, MIRA fiind declarată câștigătoarea în cadrul Healthbox Innovation Day, evenimentul ce a marcat finalul programului.

“Healthbox a fost pentru noi cea mai bună oportunitate când am venit la Londra”, povestește Cosmin.

MIRA a beneficiat de granturi de cercetare atât în Marea Britanie, cu The University of Manchester, dar și în România, în prezent echipa de dezvoltare de acolo lucrând cu Facultatea de Psihologie a Universității Babeș-Bolyai pe un software de recuperare cognitivă.

 

Tudor Cutuș